¿Qué son las cookies del navegador?

Muchos han escuchado o leído el termino cookie en el área de la informática pero pocos saben que es lo que es una cookie y cómo funciona realmente. Voy a tratar de explicarles en un lenguaje sencillo y sin muchos tecnicismos.

Las cookies son archivos de texto que el navegador guarda en nuestra computadora con la finalidad de compartir información con el servidor o página en la cual estamos navegando.

Un ejemplo, si me meto a una página y aparece un cuadro de diálogo que me pregunta mi nombre y escribo Juan Pérez, el navegador guardará un archivo de texto, una cookie, que contenga la información «nombre = Juan Pérez». Si cierro el navegador, luego lo abro, y voy a la misma página me dirá «Bienvenido Juan Pérez», sin necesidad de haber escrito nuevamente el nombre. Es decir, la página me «recuerda».

Esto se debe a que el servidor le ha preguntado al navegador, ¿tienes el nombre de esta persona? y el navegador le ha contestado al servidor: «sí lo tengo se llama Juan Pérez». Y acto seguido el servidor ha generado una página usando esa información.

Si una cookie se genera para una página por ejemplo zurikata666.com, sólo el servidor de zurikata666.com podrá tener acceso a esta cookie. Además hay que saber que las cookies tienen un tiempo de vida, algunas duran minutos, horas, días, años o para siempre. O hasta que vayamos a la configuración del navegador y las borremos.

¿Te has preguntado alguna vez por qué no necesitas escribir tu nombre de usuario y contraseña cada vez que cierras y vuelves a abrir la página de Facebook ? Pues simple, porque una cookie fue guardada en tu computadora diciéndole al servidor que mantenga el acceso autorizado para este usuario por un determinado periodo de tiempo.

¿Son peligrosas las cookies?

Esta es una pregunta que siempre me hacen, y la respuesta es no, las cookies no son peligrosas. No son virus, ni troyanos, ni gusanos, como ya dije son simples archivos de texto que el navegador guarda en el ordenador. Ahora bien existen algunas personas preocupadas por la privacidad que puede ser de cierta manera vulnerada a través de las cookies, es decir una empresa puede recolectar nuestros hábitos de navegación y luego utilizarlos para ofrecernos productos o servicios que en teoría nos interesan. De hecho hay empresas como Facebook que potencialmente son capaces de trazar nuestra actividad por Internet, aun cuando estemos navegando fuera del sitio de Facebook. Es un poco complejo de explicar, así que no me explayaré sobre ese tema en este artículo.

 

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