¿Qué es un flaite en Chile?

nike air flight 89 origen flaite en chileAntes de ver que es un flaite en Chile vamos a concentrarnos en descifrar su origen y significado. Existen varias teorías acerca del origen del término flaite, a veces escrito flayte.

La primera hipótesis sobre el origen de la palabra flaite en Chile tiene que ver con el lunfardo argentino, que es análogo al coa chileno, es decir un argot o lenguaje usado por el lumpen. En el lunfardo argentino a los lanzas internacionales se les decía flighters, o sea voladores, que volaban a Europa a delinquir. Y todos sabemos que el lanza chileno tiene su fama en Europa, de ahí que el termino traspaso la cordillera y se les denominó flaites a los flighters (flaiters). Cabe destacar que muchas palabras del coa chileno o de uso común derivan del lunfardo argentino.

Otra hipótesis con menos peso, es la vinculación con sustancias alucinógenas, es decir los flaites eran «volados». Habría derivado de «vamos a pegarnos un flaite» o viaje. Sin embargo, es la hipótesis con menos probabilidad de ser el origen de la palabra flaite.

La ultima hipótesis aceptada como posible es la existencia hace muchos años de unas zapatillas de marca Nike, llamadas Nike Air Flight, muy cotizadas entre los jóvenes de estrato social bajo, ya que eran caras y su uso les entregaba cierto estatus dentro de sus pares. De ahí que quien usara esas zapatillas era un flighter o «flaiter» posteriormente derivando en flaite. Se dice que circularon unas imitaciones que tenían como marca «flyght». Todo esto a mediados de la década de los 90.

El termino si bien se usaba en las poblaciones no era de uso común en los medios masivos hasta que un programa televisivo familiar chileno transmitido a medio día llamado «Los Venegas» popularizó el termino donde uno de sus personajes se llamaba «El flaite».

Visto ya los posibles orígenes de la palabra flaite podemos ver que significa ser un flaite en Chile. Existen 2 significados validos, uno de ellos dice relación al estrato socioeconómico y su vestimenta, y el otro dice relación con la actitud frente a la vida. En el primera caso es un flaite quien proviene de un estrato socioeconómico bajo y generalmente vive en poblaciones marginales siendo característica su forma de vestir y no necesariamente es un delincuente. En el segundo caso, un flaite es quien tiene una actitud regresiva frente a la sociedad y sus normas, suele ser mal educado y ser propenso a cometer actos delictivos, sin necesariamente provenir del estrato social mas bajo. Puede ser una persona de clase media que voluntariamente comulga con esta forma de vida. En ambos casos el flaite suele caracterizarse por el tipo de música que escucha que va desde cumbia villera, hasta cosas como el rap, dependiendo mucho del lugar de residencia.

Muchas veces la palabra flaite tiene una connotación negativa en cuanto es usada con fines clasistas pero no siempre ya que algunas personas se autodenominan flaites y sienten orgullo de pertenecer a ese grupo. A su vez también ocurre que conforman grupos cerrados y no aceptan o discriminan a otros grupos o personas que no sean flaites.

Hace unos años hubo una polémica campaña ficticia que se denominaba «piteate un flaite», pitear significa eliminar. Esta campaña causo revuelo entre la gente más sensible en Chile.

Existe una página llamada Chileandertal donde hay varios ejemplos de flaites chilenos.

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